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地栖鸟类小行星撞击下的幸存者

发布时间:2019-03-25 17:20:32

大约6600万年前,一颗小行星撞击了墨西哥的尤卡坦半岛,其引发的灾难将地球笼罩在一片黑暗之中,同时导致地球上约80%的物种灭绝。

研究人员考察了植物化石记录和古代及现代鸟类生态学等多种证据,发现在白垩纪大灭绝事件中存活下来的鸟类是地栖鸟类。研究人员将撞击前后的鸟类化石进行对比,发现小行星撞击下幸存下来的鸟类物种的多样性非常有限。由于小行星引发了巨大的火灾,摧毁了大片的森林,导致树栖鸟类无法筑巢。在撞击发生后的几个世纪里,蕨类植物主宰了整个北美。树栖鸟类来不及适应新环境,逐渐走向了灭绝,而地栖鸟类却在新环境中努力生存下来,其中就包括鸡和鸭的远古祖先。今天丰富的鸟类物种都可以追溯到这些古老的幸存者。研究人员表示,

地栖鸟类小行星撞击下的幸存者

这些发现说明了地球历史上的重大事件对主要生物群进化轨迹的基本影响。

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