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成也鸟粪败也鸟粪下关山远

发布时间:2019-04-23 19:50:45

秘鲁差点就因为鸟粪带来的财富实现了现代化。

一个国家,在一个关键的历史时期,能够掌握一笔巨大的财富,堪称可遇不可求的历史机遇。1895年,中国在甲午战争中败给日本,整个国家元气大伤,长期挣扎于贫弱交加之绝境,而日本不仅强占了台湾、澎湖列岛,而且获得了2.3亿两白银的巨额赔款,另外还有从中国缴获的舰艇等战利品价值近1亿多日元要知道,当时日本每年国库收入仅为8000万元,单是来自中国的赔款即相当于日本4年多的财政收入。面对这样一大笔意外之财,日本当年几乎是举国惊喜,时任外务大臣的陆奥宗光曾兴奋地说:一想到现在有三亿五千万元滚滚而来,无论政府还是私人都顿觉无比的富裕。历史证明:正是利用清政府支付的赔款,日本一跃成为富国,更将其中一亿多元用于陆海军备扩张,极大程度增强了军力。

鸟粪创造的巨大财富,让秘鲁进入了长达40年的鸟粪繁荣。鸟粪归国家所有,换句话说,出口鸟粪赚取的所有收入都进了国库。1846年,鸟粪收入不足政府收入的10%,仅仅5年后,这个百分比超过25%,1861到1866年,增至75%,1869年到1875年,更是增至80%。

有钱好办事,这些收入都由国家管理,秘鲁政府获得独特的机会实现发展计划,他们确实用鸟粪收入,做了一些影响深远的实事:迅速偿还了外债,修建铁路等基础设施,通过为秘鲁黑奴购买自由的方式结束了奴隶制,以及在1854年结束了印第安人的贡赋负担,清扫了各种不利于资本主义发展的因素。《秘鲁史》一书对此评价说:

鸟粪对于秘鲁国家的进步是毋庸置疑的。鸟粪出口繁荣时期,秘鲁政府的一项重要开支是用于真正废除奴隶制上。政府留出鸟粪收入的7%,从奴隶主那里以每个奴隶300比索的价格为25505个奴隶赎身。从理论上讲,由于何塞德圣马丁将军在1821年已经废除了奴隶制,秘鲁不再有奴隶了。然而,圣马丁发布废奴公告后不久,以前的奴隶仍被置于主人的监护之下。起初这种监护将持续到以前的奴隶年满21岁为止,但在1839年延长到50岁。国家的废奴支出综合反映了政令、意图和现实。一项简单的计算显示,秘鲁政府向奴隶主支付了765万比索,1854年之后这些钱主要用于扩大甘蔗和棉花种植园。

鸟粪也让秘鲁政府成为国际金融市场的宠儿,这份意外之财使得秘鲁政府很容易从国际金融市场获得贷款,而且允许秘鲁以未来鸟粪生产为抵押来借钱这种行动在未来导致了一场严重的金融危机。

到了19世纪80年代,持续了40年的鸟粪时代终于走到了尽头,秘鲁政府宣布破产,鸟粪资源终于出现了枯竭,而化肥的出现,更宣告了鸟粪市场之式微。接踵而至的秘鲁、玻利维亚与智利的太平洋战争(又称硝石战争鸟粪战争),秘鲁国土被占,遭受惨重损失。

直至今日,秘鲁仍没有成为一个现代化国家。

这是一个让人困惑许久的话题。许多研究者都在分析思考:为什么秘鲁拥有鸟粪出口的巨大资源,却没有获得经济和政治现代化?

研究者公认:当年秘鲁政府有钱却太任性了。例如,不少秘鲁人发现国家突然很有钱后,开始想方设法向国家要债,理由是:独立战争时期我们家族为爱国军队提供了资金,这笔钱国家要还吧?这是一笔糊涂账,但政府全认了,于是更多的人提出更高的债务要求,政府一概都认了,反正债总能还清,鸟粪却卖不完是不是?当然,众所周知的是,这背后有多少腐败问题

美国经济学家沙恩亨特通过分析政府支出,证实秘鲁预算的53.5%用于扩大文官和军队官僚体系,20%用于修建铁路,11.5%用于对秘鲁人的转移支付,8%转移给外国人,7%用于减轻穷人的赋税。这些支出的性质说明了为什么秘鲁失去了经济发展机会。

《秘鲁史》则写道:在鸟粪时代刚开始时期,秘鲁政府机构规模小,只有3个部,每个部有几十位官员。然而,鸟粪出口繁荣的需要,迅速扩大了秘鲁政府几乎所有部门,增加数百名政府雇员如此的任意雇佣导致政府效率低下,腐败严重,把50%以上的政府收入用在低效的政府管理上,窒息了经济进步。

本书作者克里斯蒂娜胡恩菲尔特叹息说:鸟粪贸易产生的巨额收入本可以用来把秘鲁建设成为一个现代化国家的典范,不幸的是,大量的鸟粪财富用于建立挥霍的国家官僚体系,或者浪费在宏大的铁路项目建设上,而这些铁路项目从来都没有完成。更糟糕的是,秘鲁政府把未来鸟粪的生产作为抵押品,在国际金融市场大规模举债。

政府有钱任性,民众亦是如此。在鸟粪时代中通过各种手段大发其财的秘鲁权贵阶层,由于暴富而开始追逐进口商品,门、窗、钢琴、鞋子和衣服统统从欧洲进口,结果导致本国大量作坊倒闭、工人失业。

这一点跟秘鲁的前宗主国西班牙之衰落何其相似:他们在大航海时代富贵了一百年,然而来自美洲大陆的真金白银,并没有给西班牙带来太大的好处,举国上下都陷入有钱任性的狂欢之中,尤其是那些贵族,金银来得太容易,他们都拿钱去买品了。什么完整工业体系之建立,什么可持续发展,什么转型升级,什么科技创新一边去,有钱,先享受再说。

经济学上有个术语叫荷兰病,是指一国特别是中小国家经济的某一初级产品部门异常繁荣而导致其他部门衰落的现象,源于20世纪50年代,已是制成品出口主要国家的荷兰依靠天然气大赚了一笔,但由于过于倚重天然气,严重打击了荷兰的农业和其他工业部门,削弱了出口行业的国际竞争力,30年后,荷兰遭受到通货膨胀上升、制成品出口下降、收入增长率降低、失业率增加的困扰,国际上称之为荷兰病。

在今天,荷兰是高度发达的现代化国家,其实,应该还有一种鸟粪病,作为广大发展中国家之镜鉴。 (完)

关山远

(:water)

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